Dónde está

La  Escuela de Pastores de Asturias está en los Picos de Europa, parte de la Cordillera Cantábrica.

Conviene delimitar geográficamente esta denominación. Por Picos de Europa se entiende normalmente la formación montañosa dividida a su vez en macizo Occidental o del Cornión, Central o Los Urrielles, y Oriental o de Andara.

La Escuela no se circunscribe a esta acepción del alpinismo, ni a la delimitación del Parque Nacional, ni a la que utiliza la comarca a modo de sinónimo de Comarca del Oriente.  Tomamos como base la delimitación administrativa de los concejos, que circundan la parte asturiana del macizo. En concreto los concejos de Ponga, Amieva, Cangas de Onís, Onís y Cabrales, sumados a los pastos y terrenos comunales de su propiedad inscritos en el Parque Nacional.

De igual manera el ámbito de estudio incluye los concejos de Peñamellera Alta y Peñamellera Baja, ligados a la sierra pre-litoral de El Cuera.

La característica común a estos concejos son la relativa importancia de la ganadería de montaña que ha conformado históricamente un modo de vida ligado al Puerto, con  la presencia de la actividad y cultura pastoriles, la riqueza gastronómica de los quesos que allí se producen, y la coordinación y asociacionismo entre los pastores y ganaderos de estos concejos . De hecho son los pastores de estos concejos los que suscriben el Manifiesto por la Supervivencia de los Pastores  de Picos de Europa, que dió lugar al planteamiento del Plan Pastores XXI.

También los concejos mencionados que serían principales beneficiarios de la Escuela de Pastores, forman parte del area beneficiaria de la Iniciativa Leader + gestionada desde el Consorcio para el Desarrollo Rural del Oriente de Asturias

Los concejos de Amieva, Ponga, Cangas de Onís, Onís y Cabrales han tenido históricamente una fuerte vinculación al macizo de los Picos de Europa. Incluso sus límites topográficos responden a esa relación, marcada por el movimiento en verano de los rebaños de los valles y zonas bajas a las zonas altas, al puerto. “Las elevaciones más significativas para nuestros rebaños quedaron configuradas hace unos 25 millones de años, cuando una erosión fluvial intensa y la disposición del suelo dejaron encajados los ríos de Los Picos como ahora lo están, con recorridos en los que predomina el sentido sur-norte […], baldoneando las vertientes en valles paralelos, separados entre sí por sucesivas cuerdas de montes. Tal configuración determinará en su momento la ocupación progresiva de los espacios, el acceso a los pastos altos y el dominio gentilicio de los itinerarios. Sobre tales usos se solaparán posteriormente las titularidades parroquiales y, en correspondencia, se dibujarán los límites de los concejos […]. En mayor o en menor medida, todas las parroquias y concejos coterráneos de Los Picos de Europa están perfilados sobre el ciclo, los usos, la ocupación y los movimientos de gentes pastoras”1

Onís y Cangas de Onís son los concejos que cuentan con mayor número de pastores en activo con estadía de verano en el Puerto, y a menudo hemos centrado el trabajo más detallado en esta zona.

Por otro lado la delimitación del ámbito de trabajo a los siete concejos mencionados, se hace teniendo en cuenta la existencia de entidades de interés que operan en la zona y que no coinciden completamente con este área. Un ejemplo sería la Mancomunidad de los Ayuntamientos de Amieva, Ponga, Onís y Cangas de Onís.

En la Comunidad de Madrid hemos desarrollado cursos puntuales en la Sierra Norte, en la comarca de Buitrago de Lozoya.